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Une recension de A land like you par Jean Naggar en anglais :


A Land Like You

Tobie Nathan, Joyce Zonana (trans­la­tor)

  • Review

By Jean Nag­gar – March 29, 2021

In his lat­est nov­el, A Land Like You (short-list­ed for the Prix Goncourt in 2015), Tobie Nathan has writ­ten a beau­ti­ful and immer­sive nov­el, plung­ing read­ers head­long into Egyp­t’s unique his­to­ry and extra­or­di­nary vari­ety of cul­tures. Nathan inter­weaves the worlds of the vol­u­ble Jews from Haret el Yahud—the Cairo Jew­ish Quar­ter — with those of the Mus­lims of Bab El Zuwey­la, along with the com­plex inter­na­tion­al com­mu­ni­ties that con­nect and divide them. Pro­pelled for­ward by vivid, unfor­get­table char­ac­ters, the lay­ers of polit­i­cal, his­toric, and mys­ti­cal Egypt tum­ble togeth­er into a rich mosa­ic, encom­pass­ing a peri­od of great change from 1918 to the 1950s.

With­in the crowd­ed Haret El Yahud, Esther, an orphaned child, suf­fers a trau­mat­ic acci­dent that reshapes her future. The trau­ma leaves Esther’s rel­a­tives, and the larg­er com­mu­ni­ty, con­vinced she is pos­sessed by alien spir­its and demons. Beau­ti­ful, wild, and ungovern­able, Esther clear­ly march­es to the beat of her own drum. Her inti­ma­cy with unseen forces com­mands con­ster­na­tion and respect, dis­tin­guish­ing her in the often claus­tro­pho­bic com­mu­ni­ty of Jews who inhab­it the twist­ed paths and teem­ing dwellings of the Haret El Yahud. For Jews and Arabs alike, reli­gious mys­ti­cism and close con­tact with the spir­it world imbues their dai­ly lives with won­der and dra­ma. Urged on by a mul­ti­tude of anx­ious rel­a­tives, Esther mar­ries at four­teen, and finds deep love and hap­pi­ness with Mot­ty, an old­er man, blind from birth. Sad­ly, the love between them pro­duces no child in sev­en years of mar­riage. Her quest for moth­er­hood even­tu­al­ly results in a son, Zohar, but she has no milk with which to feed him, so she seeks out a woman in the Mus­lim quar­ter who has recent­ly giv­en birth to a daugh­ter, Masreya.

Time and dis­tance sep­a­rate the milk-twins, until chance casts teenage Zohar into a desert vil­lage, where he comes upon Mas­reya — a tal­ent­ed dancer, an enig­mat­ic beau­ty. Not rec­og­niz­ing her, and not under­stand­ing the forces that bind and sep­a­rate them, he falls deeply in love with her. Inex­tri­ca­bly linked by des­tiny, they form a for­bid­den pas­sion­ate attach­ment that con­nects them as they inter­act with pil­lars of the Jew­ish com­mu­ni­ty, the movers and shak­ers of the wartime British occu­pa­tion, and the young King Farouk among oth­er icon­ic figures.

A true tour-de-force, the nov­el is deeply embed­ded in the human­i­ty of its char­ac­ters, his­toric and imag­ined. The sto­ry holds the read­er in thrall from begin­ning to end. The nov­el is dri­ven by the many unfor­get­table per­son­al­i­ties, leap­ing from splen­did palaces of the rich and famous, to the hid­den pas­sage­ways of the Jew­ish and Arab quar­ters. At the cen­ter of it all are Zohar and Mas­reyaThis mul­ti­fac­eted sto­ry is fueled by pas­sion and pol­i­tics, burst­ing with sen­su­al­i­ty, where char­ac­ters must nav­i­gate tur­bu­lent sce­nar­ios of love and death. It incor­po­rates mys­ti­cism, mag­ic real­ism, and the beliefs of a diverse pop­u­lace through gen­er­a­tions of interconnectivity.

Decades lat­er, Zohar is final­ly sev­ered from Egypt; that land of con­tra­dic­tions, beau­ty, and pos­si­bil­i­ty spits him out into an alien world. Ulti­mate­ly, his sto­ry also serves as a bril­liant metaphor for the Dias­po­ra as a whole. Like many oth­er Jew­ish exiles through­out his­to­ry, Zohar feels deeply attuned to a coun­try that ejects him nonethe­less; he is left with the sounds and scents of the lost world, and the expe­ri­ences and his­to­ries that came togeth­er in him but are almost impos­si­ble to rec­on­cile or to communicate.

This is a riv­et­ing nov­el — a must-read. Not only is it a sto­ry of great beau­ty and lyri­cism, but also it has been superbly trans­lat­ed from French into Eng­lish by Joyce Zonana, so that the essence of mean­ing — both lit­er­al and esthet­ic — reach­es the read­er in all its power.

Jean Nag­gar is the founder of the Jean V. Nag­gar Lit­er­ary Agency (JVN­LA), and the author of a mem­oir, Sip­ping From The Nile: My Exo­dus From Egypt, and a nov­el, Foot­prints on the Heart. She also main­tains a month­ly blog: www​.jean​nag​gar​.com/blog.

Deliveroo du mal

Dans le dernier Philosophie Magazine, n°148 Mars 2021


Livraison de repas à domicile. Deliveroo du Mal

Tobie Nathan publié le 25 March 2021 3 min

Depuis la crise sanitaire, le chiffre d’affaires des plateformes de livraison de repas est parti en roue libre. Mais ces sociétés sont peut-être à l’origine d’une nouvelle lutte des classes entre livreurs nomades précaires et clients sédentaires infantilisés.

Hérodote, sans doute le premier ethnologue, s’étonnait du comportement singulier des Égyptiens. Pour l’historien grec, ces derniers faisaient tout à l’envers, ayant adopté, « en toutes choses, des mœurs inverses de celles des autres peuples » (Histoires). Chez eux, par exemple, les femmes urinaient debout et les hommes accroupis. Ils faisaient leurs besoins dans les maisons et mangeaient dans les rues. Si Hérodote s’en étonne, c’est sans doute que les Grecs de l’Antiquité avaient l’habitude de toujours manger à la maison. C’est une habitude que nous sommes en train de prendre malgré nous, en ces temps de Covid qui ont vu les restaurants contraints de fermer et tous les citoyens assignés à résidence. À moins qu’une invention de notre hypermodernité ne nous permette de manger au restaurant tout en restant à la maison…

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La prohibition légale de l’inceste, une invention du Lévitique

Une conférence de

Tobie Nathan

Dans le domaine des sciences humaines, il a été admis que la prohibition de l’inceste, c’est-à-dire l’interdiction d’avoir des rapports sexuels avec un parent proche, père, mère, frère, sœur, était une loi universelle dans toutes les sociétés humaines, en tous lieux et en tous temps. Cet énoncé, longtemps considéré établi résiste-t-il aujourd’hui à la critique, au regard des données récentes tant en anthropologie qu’en psychologie, en éthologie ou, ce qui nous occupera particulièrement ici, aux données provenant de l’histoire des religions ? …/…

Plan de la conférence :

  1. Un interdit universel ? Une fausse idée très répandue (5min)
  2. Une invention juive_Les abominations du Lévitique (4min)
  3. L’erreur de Freud et Lévi-Strauss_Pas d’inceste chez les animaux (2min)
  4. Un cas limite_Epouser sa cousine (3min)
  5. Inceste en Egypte et Iran ancien_Une recherche de pureté absolue (7min)
  6. Aux origines fut l’inceste_Caïn et Abel, Lot et ses filles, Juda et Tamar (7min)

Visionner la conférence ici <—